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Autant Acadia National Park est décevant, autant Bar Harbor est une jolie petite ville du Maine, située sur le bord de la baie des Français. Colonisée au XVIIIe siècle et bientôt devenue un lieu de villégiature où les peintres venaient s’inspirer, c’est sûr que ça demeure assez touristique. Malgré cela, la ville conserve son charme, avec ses nombreuses et sympathiques boutiques d’artisanat et de souvenirs, sa microbrasserie, ses restaurants et ses jolies maisons.

Une petite sélection personnelle de boutiques: 

  • In the Woods (160 Main Street): Objets en bois et faits main de toutes sortes (jouets, ustensiles de cuisine, meubles, etc.)
  • Fair Trade Winds (119 Main Street): Comme son nom l’indique, produits issus du commerce équitable (bijoux, sacs à main, vêtements, décorations, etc.)
  • Light Sparkles Studio (185 Main Street): Juste pour voir les fameux Suncatchers, à la limite du beau et du kitsch. Mais n’entrez pas dans la boutique, le vendeur est assez détestable !
  • The Acadia Country Store (128 Main Street): Trucs touristiques classiques (tasses, t-shirts, aimants, porte-clés et autres babioles), mais aussi des beaux objets pour la cuisine et des produits alimentaires (vins, confitures, thés) à base de bleuet sauvage, sans compter un comptoir de fudge (une douzaine de saveurs).
  • Katahdin Photo Gallery (164 Main Street): La galerie du photographe Steven Bart. Liquidation de photos à accrocher au mur à l’occasion. On pourrait probablement en prendre des semblables soi-même, mais on n’a pas le temps d’attendre les bonnes conditions, on n’est que de passage ;-)
  • En plus des trois boutiques spécialisées (intense), plusieurs magasins proposent des décorations de Noël kitch mais originales à accrocher dans le sapin, reliées au thème de la mer.
  • Atlantic Brewing Co. (15 Knox Road, à l’extérieur du village) ou encore Bar Harbor Brewing Co. (8 Mount Desert Street): Deux microbrasseries où déguster d’excellentes bières locales dont une au bleuet.
Bar Harbor Brewing Co. sur Mount Desert Street

Bar Harbor Brewing Co. sur Mount Desert Street

Boutiques de touristes sur Main Street, la nuit

Boutiques de touristes sur Main Street, la nuit

Boutiques et restos typiques

Les mêmes boutiques et restos de jour

Côté restos, le choix ne manque vraiment pas! Trois suggestions:

  • Café this Way (14½ Mount Desert Street): On y déjeune ou on y dîne pour l’ambiance décontractée, « comme si vous étiez dans votre salon ».
  • Morning Glory (39 Rodick Street): Pour le déjeuner ou la collation de l’après-midi, on se gâte dans cette boulangerie-pâtisserie.
  • Lompoc Café (36 Rodick Street): C’est ici que l’Atlantic Brewing Co. a produit ses premiers barils. On y va en soirée pour la terrasse illuminée sous une voûte d’érables, style Biergarten.

Détails pratiques:

Durée: Faire le tour de la partie intéressante de Bar Harbor comme tel n’est pas très long; après avoir gravi à pied le mont Cadillac (environ 4h aller-retour), nous avons eu le temps de retourner nous doucher et faire la sieste au camping (Mount Desert Campground, rien à redire, réservation en ligne facile), puis de faire une première tournée des boutiques avant le souper. Coup de bol, en saison, la majorité des boutiques sont ouvertes jusqu’à 21h. En poursuivant notre balade après le coucher du soleil, nous avons toutefois réalisé que nous avions négligé quelques rues aux mille restaurants comme Rodick, Cottage et West Street. Donc, une journée complète ou deux demi-journées après du plein air semble le meilleur plan pour prendre le temps de bien explorer tous les commerces (selon votre intérêt envers le magasinage) et de découvrir plus d’un restaurant.

Quand y aller? Pour éviter les foules mais avoir assez de touristes pour créer de l’ambiance, septembre semble idéal.

Où loger? Alors là, c’est selon le contexte et votre budget! La solution économique (mais pas tant que ça): le camping. Nombreux terrains bien équipés partout sur l’île. Mais les gîtes coquets semblent très appropriés pour les fins de semaine en amoureux ;-)

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